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Invasiones bárbaras

Hice algunas espadas romanas, asiáticas y germánicas de los siglos IV a VII.

Los límites entre esas culturas no era claros en la época y ahora menos. Eso no quiere decir que no sepamos de esas culturas sino que la asociación entre un objeto y una cultura no siempre es fácil.

Al igual que en tiempos posteriores las hojas no siempre provienen del mismo lugar que las empuñaduras dificultando establecer con seguridad de qué parte viene cada característica.

Empezaré por donde nos deja la escuela:

” A partir de las grandes invasiones bárbaras los romanos abandonan el gladius corto y punzante y adoptan la espada larga germánica de origen galo, más adecuada para el corte y la creciente presencia de la caballería en las batallas.”

Más o menos eso repiten los libros de texto. Bajo una apariencia de generalización poco seria esa afirmación tiene, en casi todo lo que enuncia,un sustento sólido.

Es verdad que la espada larga y ancha y germánica tiene una relación con los galos. Tan grande que en uno de los depósitos rituales daneses se encontraron muchas espadas firmadas a la manera romana, con cuños rectangulares y un nombre dentro. Pero los nombres son predominantemente galos. Galos que trabajaban dentro del imperio romano.  Asimismo algunas piezas son iniscutiblemente locales pero comparten conocidas técnicas de la cultura de La Tene. Lo que indicaría que no sólo llegaban espadas por medio del comercio sino también conocimiento.

Estas espadas largas que hoy llamamos “spatha” no son todas iguales. En realidad hay unos 30 tipos diferentes y la clasificación es de una complejidad enorme. Para hacer digerible la transición entre la sencilla historia escolar y la complicada realidad arqueológica voy a reducirlas a dos grupos:

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Las tres primeras son las espadas romboidales. Pueden ser octogonales o lenticulares pero en general son más cortas y de espesor mayor. Algunas lenticulares puede que fuesen octogonales en el pasado y se hubiese perdido en el uso o la corrosión.

Las dos segundas son posteriores. Las que se afinan hacia la punta pueden tener canales.  a veces muchos. Las de filos paralelos son más comunes a medida que se avanza en la edad media. Tambien empiezan a tener canal.

Las empuñaduras varían mucho pero en general las primeras spatha romboidales tienen el diseño típico romano o galorromano de material orgánico. El tipo II es claramente asiático y aparece en el siglo III. Se deja de usar en Europa al poco tiempo pero subsiste en Asia por mil años (las espadas japonesas pertenecen a esa misma familia).  Ello es tan así que muchas de esas empuñaduras tienen remates decorativos similares a los primeros menuki de las empuñaduras japonesas.

El tipo III es también de material orgánico, Casi siempre cuerno y retiene la pequeña pieza donde se remacha la espiga. El puño suele tener la forma de los dedos. C

Un poco posterior es el tipo de puño metálico (una chapa muy fina de oro) donde ya no hay una pieza donde se remacha la espiga sino que, cuando está presente, es una capucha que la cubre.

El último tipo es una variación del anterior donde la construcción de la guarda y contraguarda es mixta, con chapas metalicas sujetas con remaches. La pieza superior ya solo es decorativa y cubre el remachado de la espiga.

A veces un anillo está sujeto a esa parte. La función es desconocida.

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¿Pero como asociar estas espadas a los pueblos  de la época?

 

Todos usaban espadas largas, sujetas al hombro o a la cintura. El tahalí al hombro es más típico de los romanos mientras que el asiático (que finalmente se impondrá) es a la cintura.

Tenemos evidencia que nos informa de este cambio en la forma de ceñir la espada.

La manera antigua romana era con un tahalí al hombro y anillas en la vaina.100_8266.jpg

Hacia el período de los Severos aparece un nuevo tahalí ancho y sujeto por una rosetta. Pero aún se usaba al hombro. En cambio los pueblos asiáticos lo usaban a la cintura, donde era más cómodo para el jinete.

En el año 260 el emperador Valeriano fue emboscado por Shapur I y capturado junto a todo su ejército. Los mismos persan representaron la escena y, para nuestra infinita satisfacción, se ve la diferencia. (si la foto no puede clickearse para agrandarla no habrá más remedio que guardarla y abrirla, pero se ve)

 

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Valeriano tiene la espada al hombro, pero los persas no. Yano hay anillas sino una especie de puente. Este puente es muy importante. Viene de China , donde se hacía de jade. Algunos se encuentran en Europa. Lo que nos demuestra que es la misma exacta pieza. Sin embargo es más común que fuese hecho a la usanza local con los materiales de la región.

Cien años después la caballería pesada asiática será el modelo de las mejores tropas romanas. Una gran cantidad de bárbaros alanos (iranios) ingresarán a las filas romanas y su influencia se verá aún en las más altas jerarquías.

Por ejemplo el díptico de Estilicón

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La espada no es fácil de identificar (tiene elementos mezclados) pero la vaina tiene el mismo puente de los persas de Shapur y se sujeta a la cintura. No se aprecia en la foto pero la vaina tiene lo que parecen ser piedras decorativas.

No todos los pueblos tenían un estilo propio. La mayoría usaban lo de otros. Después de las invasiones de los hunos todas las élites guerreras de la época imitaban su estilo decorativo. La influencia de los hunos fue muy importante y consistía en una profusión de oro y granates en cloisonne. También una forma específica de hebilla que podríamos llamar “huna”.

Fueron también los hunos los que incorporaron una segunda espada, de un solo filo, que se llevaba junto con la usual.  Durante los dos siglos siguientes muchos pueblos germánicos usarán las dos espadas. Esta segunda espada no suele ser tan larga entre los germanos aunque es bastante más gruesa que la de los hunos. Es lo que llamamos “seax”.

La sujeción con puente en la vaina y al cinturon no desaparece hasta el siglo X. Gradualemente nuevas formas, más resistentes, aparecen. El puente se hace doble por un breve período. En otros lugares una presilla sujetara la parte inferior de la vaina al cinturón, formando lo que hoy llamamos “tiro” en el tahali del sable. Ello muy del siglo VII. Luego se intercala el cinturon dentro del cuero de la vaina formando la típica forma medieval de ceñir.

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Éste es, simplificado groseramente, el panorama en cuanto a espadas que va desde el mundo romano al mundo carolingio. Es el período más cambiante y misterioso de la historia europea. Mucho de lo que creímos germano es en realidad romano o asiático. La influencia de los hunos primero y de los ávaros después fue tan grande que ajuares funerarios que se nos presentan como merovingios están en realidad plagados de objetos que imitan  las formas hunas. El análisis forense de enterramientos germánicos nos muestra que llegaron a practicar la deformación craneal que usaban los pueblos de las estepas. En la tumba del rey merovingio Childerico había 300 abejas de oro que son un símbolo típicamente huno. En la atribuída a Teodorico estaban las dos espadas típicas de los hunos.

Es por eso que es muy difícil establecer qué arma es de quién o qué técnica es exclusiva de un tipo de espada. Esto me dejaba con dos opciones: o recrear una pieza en particular  aún sin saber bien a quién perteneciera o usar todos los elementos a forma de inspiración sabiendo que necesariamente iba a confundir elementos.

A continuación un breve resumen, vagamente cronológico, de los resultados:

Una spatha octogonal. Aquí erré bastante la vaina, la que es de un estilo unos 100 años posterior

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Arriba otra spatha un poco mejor lograda la vaina. Un tipo muy común hacia comienzos del sgilo III. Se ve el método de encajar las piezas.

Abajo otra spatha romana con fresno y asta.

 

 

 

 

 

 

Spatha de sección romboidal bastante parecida a las originales.

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Una en el estilo sármato-romano con algunos elementos de fantasía, como el rubí y la piel de raya.

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Arriba otro error similar. El puente de la vaina es demasiado viejo. LA espada en sí es del 350 o posterior. En este caso de ébano.

 

 

 

 

 

 

 

Varias espadas en el estilo del siglo IV y V.

 

 

 

 

 

 

Arriba otra espada en el estilo del siglo IV. Con empuñadura enteramente de asta.

Abajo una espada sármata de sección algo inusual de puño en ébano y todos los metales en plata.

 

 

 

 

 

Abajo otra en el mismo estilo también en plata pero con un aplique sospechosamente parecido a un menuki en plata y amatista. Aunque desconozco el original qué piedra tenía.

 

 

 

 

 

 

 

 

Arriba una espada ya con el puente debajo del cuero de la vaina. Empuñadura en haya y cuerno.

 

 

 

Arriba una espada ya con la pirámide que cubre el remachado de la espiga. En olmo y bronce fundido por mi.

 

 

 

El mismo tipo de espada pero con un granate decorativo y empuñadura en asta.

 

 

un par de espadas tardía en el mismo estilo. No hay mucha evidencia de que se hiciesen de madera, en este caso es roble. Sin embargo no creo que se usase. La otra es de cuerno y asta.

 

 

Arriba otra espada en el estilo del 400 con una pieza superior muy decorativa en forma de cabezas de cuervo o águila con ojos de granate.

Abajo la más moderna que he hecho a la fecha. En el estilo del siglo VII. El tahalí es independiente de la vaina y tiene los objetos piramidales comunes de la época

 

 

y por ultimo algunas de las técnicas empleadas en la fabricación.

 

No incluyo muchas fotos del proceso de forjado de las hojas porque ya cubierto en parte con mi tutorial sobre cómo hacer espadas. Si bien estas hojas son algo más complicadas ya que pretendí cosas que no nombro en el tutorial porque me parecieron superfluas para algo inicial. Eventualmente haré un post sobre estas hojas y cómo las hago.

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Spatha (vendida)

Es una spatha bastante cercana a una réplica. Forjada en SAE 1080 con empuñadura de haya europea, ciervo, vaina forrada en pergamino y pegada con resina de pino.El tahalí está incluído. Todo corresponde al silglo III.

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Haciendo una espada con pocas herramientas (tutorial)

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Hace unos cinco o seis años hice un tutorial explicando, paso a paso, cómo hacer una espada con poca infraestructura. El escrito dió vuelta por la red, fue adoptado, robado, serruchado aquí y allá y en algún momento una alma caritativa lo transformó en un archivo comprimido y lo subió a un server.

Éste es el link directo al archivo zipeado:

https://dl.dropbox.com/u/48075996/Haciendo%20una%20espada%20con%20casi%20nada.zip

El blog del chico que rescató este trabajo mío es:

http://archangelarmour.blogspot.com.ar/

(El de la foto no soy yo, es Ale.)

Gladio de pomo en anillo

Es un tipo de gladius típico del fin del siglo II. Está hecho con una hoja de damasco de pocas capas y guarda y pomo con uno de los experimentos de Manuel Tacus.

No tiene punta ni filo porque es para una exhibición.

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Spatha de Aquincum

Esta spatha es de un tipo poco conocido. La original, de la cual ésta es una copia cercana, se encontró en Aquincum, actual Budapest. Es de ébano (lo cual es mi libre interpretación), el resto es plata. Tiene un total de14 anillos de plata , más pomo, contera y bocavaina de plata. El tahalí, en las fotos sin terminar, también es copia del original. Todas las piezas originales pueden verse en este documento subido por MArgit Nagy

https://www.academia.edu/1649790/M._Nagy_Zwei_sp%C3%A4tr%C3%B6merzeitliche_Waffengr%C3%A4ber_am_Westrand_der_Canabae_von_Aquincum._Acta_Archaeologica_ASHung_56_2005_403-486

 

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Por cuestiones de copyright no debería subir fotos de los esquemas originales pero supongo que no se enojarán por uno que se encuentra en todos lados. Y si se enojan y vienen con la polecía acá los espero con munición de sobra. Las islas están llenas de bichos y el Paraná de pescados gordos.

 

Spatha octogonal

Este tipo de spatha tiene cuatro caras de cada lado. Es muy difícil de hacer que lo biseles sean definidos. Tuve que pulirla casi toda con piedras porque las lijas la hubieran redondeado. El puño es de ébano, la guarda y pomo de palo rosa guatemalteco. La vaina es de cuero y latón. Las piezas de la empuñadura son de una aleación de bronce que hice expresamente para la ocasión.

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Gladio pompeyano

Basado en el famoso gladius de la colección de Axel Guttmann.

Tiene una hoja de pocas capas de damasco, guarda y pomo de madera de cancharana (que por supuesto no es histórica pero es de un color rojo muy bonito). La vaina está recubierta de cuero muy fino y pintada. Creo que es el método original.

Lo hice hace unos años. Ahora que lo publico veo cuánto dista de lo que hoy sé acerca de espadas romanas. Pero igualmente lo subo. No es que esté mal, pero no es lo histórico que hubiera podido ser.

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